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La riche histoire de Vichy

à découvrir au cours de vos vacances au Midland

Vichy, la reine des villes d’eaux

Nichée en Auvergne, Vichy est reconnue mondialement pour ses sources thermales, célèbres depuis l'Antiquité. La composition minérale exceptionnelle de ces eaux en font une destination de choix pour soigner les affections de l’appareil locomoteur, digestives, maladies métaboliques ou tout simplement pour faire le plein d’énergie.

 

Vichy, un mélange des styles harmonieux

Mais Vichy jouit également d’un riche passé où les époques et les styles se sont succédés ce qui confère à la ville une architecture variée. De la période antérieure au 19e siècle subsiste encore dans la vieille ville quelques édifices à façades de pierre ou à pans de bois. L’intérêt de Napoléon III pour la reine des villes d’eaux sera l’occasion de chantiers importants, parmi lesquels la création de parcs à l'anglaise et l’édification de chalets et pavillons d’inspiration savoyarde et coloniale anglaise. Vous pourrez revivre les fastes du Second Empire à l’occasion des fêtes Napoléon III qui se déroulent au printemps, où la gastronomie, les musiques, danses et costumes de cette époque fastueuse sont à l’honneur. Le début du XX siècle coïncide avec l’apparition de l’Art Nouveau à Vichy. Le grand établissement thermal au splendide dôme byzantin, témoigne de l'engouement de l'époque pour l'orientalisme et le palais des Congrès-Opéra de l'architecte Charles Lecoeur figurent parmi les monuments emblématiques de l’époque.

 

L’opéra de Vichy, témoin de l’Art Nouveau

C’est en 1902 que Vichy inaugura son Opéra construit à la demande de Napoléon III par l’architecte Charles Lecoeur, assisté par Lucien Woog. Ce témoin de l’Art Nouveau et haut lieu de la vie mondaine fût décoré par l’artiste polonais Léon Rudnicki, qui créa une coupole originale ornée de visages, parmi lesquels Sarah Bernhardt, Réjane, Coquelin, Cléo de Mérode ou encore Mounet-Sully. Créé en 2002, le musée de l’Opéra met en valeur les archives de l’Opéra de Vichy. Affiches, journaux, costumes, projets de décor, photographies, documentation scénographique, partitions et documents sonores témoignent de la richesse artistique de Vichy, qui reçue le titre de "capitale d'été de la musique".

 

Vichy, une ville active

Vichy, c’est encore une ville où les 140 ha d’espaces verts des parcs d’Allier, Napoléon et Kennedy seront l’occasion d’agréables balades. A pied ou à vélo, au bord du Lac d’Allier profitez d’un parcours fleuri de près de 3000 m entre le Pont de Bellerive et le Pont de l’Europe. A Vichy les amateurs d’activités sportives ne seront pas en reste, puisque la ville compte deux parcours golfs 18 trous, un hippodrome, des activités nautiques, un centre omnisport et bien d’autres activités possibles dans l’Allier... Autour de Vichy, la forteresse de Billy, le château de la Palice et l’église de Châtel-Montagne, magnifique exemple de roman auvergnat, figurent parmi les nombreux sites de l’Allier à découvrir…

Vôtre hôtel Le Midland au centre-ville de Vichy est une étape idéale pour apprécier les merveilles de la reine des villes d’eaux.

 

Sites d’informations touristiques :

Site de l’Office de tourisme à Vichy : www.vichy-tourisme.com
Site du département de l’Allier : www.allier-auvergne-tourisme.com
Site de la région Auvergne : www.auvergne-tourisme.info